Pablo De La Rosa es un periodista independiente que informa a nivel estatal para la Radio Pública de Texas y a nivel nacional para NPR.

Corporación de gas natural NextDecade hace eco de las promesas de SpaceX de "invertir en el futuro" del Valle del Río Grande

Un camión cisterna de gas natural licuado (GNL) es remolcado hacia una central térmica en Futtsu, al este de Tokio, Japón, el 13 de noviembre de 2017. REUTERS/Issei Kato

El vicepresidente de NextDecade Corp., desarrollador de gas natural licuado (GNL), David Keane, declaró el compromiso de la compañía de "invertir significativamente en el futuro del Valle del Río Grande" la semana pasada en la reunión mensual de la junta directiva de la Cámara de Comercio de South Padre Island, según un informe de The Port Isabel South Padre Press..

Keane dijo que NextDecade planeaba convertirse en "parte de la comunidad para largo plazo" cuando anunció la formación de una nueva "Junta Asesora Comunitaria".

Según el informe, el juez del condado de Cameron, Eddie Treviño, y otros líderes de la ciudad “ya se han comprometido” con la junta.

Las declaraciones hacen eco de los esfuerzos de SpaceX, otra corporación fuera de la región que ya ha establecido operaciones en el Valle del Río Grande y ha respondido a las preocupaciones de la comunidad sobre problemas ambientales con esfuerzos de servicio comunitario durante los últimos dos años.

Informe de radio para la Radio Pública de Texas

Traducción de tuit

Texto: Preocupaciones locales sobre posibles daños ambientales en el Valle del Río Grande se están abordando nuevamente con ofertas de "inversiones futuras" a los líderes locales, a medida que NextDecade avanza con una planta de gas natural licuado en el puerto de Brownsville. Mi reportaje de radio para @TPRNoticias .

Audiograma: El interés privado NextDecade con sede en Houston, que planea completar una terminal de exportación de gas natural licuado en el Valle del Río Grande, anunció una nueva junta asesora comunitaria para "invertir significativamente en el futuro de la región". 

Activistas han publicado numerosos informes que enumeran los potenciales impactos ambientales de lo que será una enorme terminal de GNL de 984 acres construida por NextDecade cerca del puerto de Brownsville.

Pero esas preocupaciones locales ahora se están abordando nuevamente con promesas de inversión comunitaria, haciendo eco de esfuerzos similares de Elon Musk para SpaceX.

En los últimos dos años, la Fundación Musk donó más de $30 millones a nivel local, en medio de las crecientes críticas por el daño ecológico.

La junta comunitaria de NextDecade ya recibió compromisos del juez del condado de Cameron, Eddie Treviño, y otros líderes de la ciudad, según Port Isabel Press.

En julio, Treviño le dijo a The Rio Grande Guardian que SpaceX se estaba “convirtiendo en un buen ciudadano corporativo del Valle del Río Grande”.

Del artículo de Rio Grande Guardian:

A modo de ejemplo, Treviño señaló la ayuda que brindó SpaceX cuando se salvaron 3000 tortugas marinas Kemp's Ridley en peligro de extinción durante la Gran Helada de febrero de 2021. Otro ejemplo, dijo, fue cuando la Ciudad de Los Indios se quedó sin energía y SpaceX envió un generador.

“Creo que se están convirtiendo en un buen miembro de la comunidad. Muchas de esas cosas no se anuncian ni se conocen porque el enfoque, obviamente, está en sus operaciones comerciales. Pero creo que están comprometidos a ser un buen ciudadano corporativo”, dijo Treviño.

En respuesta, Helen Ramírez, administradora interina de la ciudad de Brownsville y directora ejecutiva de Greater Brownsville Incentives Corporation, señaló que Musk Foundation donó $20 millones a las escuelas del condado de Cameron y $10 millones a los planes de revitalización del centro de Brownsville.

Sin embargo, es algo preocupante que el servicio comunitario ofrecido por SpaceX ha hecho poco para abordar los desafíos que la operación espacial ha traído a la playa de Boca Chica en Brownsville, Texas, donde ahora opera.

Gabby Brown, gerente de comunicaciones de la campaña Beyond Dirty Fuels del Sierra Club, dijo en un comunicado en junio que “la expansión para lanzar el cohete más grande en la historia de la humanidad, el Starship/Super Heavy, causará mucho más daño y destrucción a comunidades y refugios de vida silvestre cercanos a causa de las explosiones de cohetes”.

Brown dijo que las agencias federales de regulación no han podido “analizar adecuadamente los impactos acumulativos de las operaciones de SpaceX en conjunto con los proyectos de petróleo y gas existentes y propuestos en la región, como las plantas de GNL, la terminal de exportación de petróleo Jupiter, el oleoducto Río Bravo y el oleoducto Valley Crossing en el Puerto de Brownsville”.

Emma Guevara, una organizadora de Brownsville con la Red de Justicia Ambiental del Sur de Texas, también expresó su preocupación por los desafíos ambientales que el servicio comunitario de SpaceX no ha logrado abordar.

“Es increíblemente decepcionante y frustrante que la FAA haya optado por ignorar la miríada de ejemplos del impacto negativo de SpaceX en Boca Chica y haya actuado en contra de los mejores intereses de las comunidades del Valle del Río Grande al aprobar la expansión de SpaceX”, dijo Guevara. “Necesitamos que nuestros funcionarios electos, líderes gubernamentales y el público entiendan que este proyecto es una amenaza increíble para nuestra comunidad y nuestra forma de vida”.

Los defensores del medio ambiente en la región ahora se oponen de manera similar a los proyectos de GNL en la región. Más recientemente, el Sierra Club lanzó una campaña para presionar a las instituciones financieras que están financiando parcialmente proyectos de GNL en el Valle del Río Grande.

Una campaña de Sierra Club destinada a presionar a las instituciones financieras que financian parcialmente proyectos de GNL en el Valle del Río Grande.

Desde la página de la campaña Sierra Club:

Rio Grande Valley (RGV) es una de las pocas comunidades que quedan en la Costa del Golfo de Texas sin refinerías de combustibles fósiles ni chimeneas de combustión. Tres bancos de diferentes rincones del mundo, Macquarie Capital (Australia), Société Générale (Francia) y Credit Suisse (Suiza), amenazan con interrumpir este logro comunitario respaldando financieramente dos proyectos en el área que producirían gas natural licuado (GNL), una versión licuada del gas fracturado. Juntos, los dos proyectos de GNL, Rio Grande LNG y Texas LNG, liberarían tantas emisiones de gases de efecto invernadero como aproximadamente 40,4 millones de automóviles cada año. 

Sin embargo, Keane dijo que la futura operación de GNL NextDecade en el Valle del Río Grande será un "proyecto ambientalmente sostenible" en un discurso ante los líderes y dignatarios del Puerto de Brownsville en julio, según El guardián de Río Grande.

De la publicación Rio Grande Guardian de el discurso público de Keane:

Planeamos hacer de Rio Grande LNG uno de los proyectos de exportación de GNL más sostenibles mediante la combinación de reducciones de emisión asociadas con nuestro proyecto de captura y almacenamiento de carbono, utilizando gas natural de origen responsable y nuestro compromiso de usar electricidad neta cero. Esperamos que Rio Grande LNG produzca un GNL menos intensivo en carbono y proporcione un producto más sostenible a nuestros clientes en todo el mundo.

Como ejemplo de nuestro compromiso de sustentabilidad, cuando Rio Grande LNG esté en pleno funcionamiento, esperamos hacer una reducción de más de cinco millones de toneladas por año de las emisiones de gases de efecto invernadero de la planta. Esto representa una reducción de más del 90 por ciento en las emisiones de gases de efecto invernadero de la planta en comparación a cuando se diseñó por primera vez.

Según Keane, las operaciones de GNL en el Valle del Río Grande aumentarán el PIB en el condado de Cameron en $6 mil millones durante los primeros cuatro años.

“Rio Grande LNG es el proyecto de infraestructura financiado con fondos privados más grande del estado de Texas”, dijo Keane en el discurso. “Y NextDecade se enorgullece de estar en el Valle del Río Grande durante mucho tiempo”.

Sobre

Pablo De La Rosa informes sobre inmigración, comunidades fronterizas, preservación de la democracia y América Latina para Texas Public Radio y NPR de la frontera Texas-México, donde creció. Es el presentador del noticiero diario en español. TPR Noticias Al Dia y colaborador habitual en La crónica fronteriza.

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